Gov Okorocha’s Controversial Policies On His Second Tenure: An Opinion – By John Mgbe

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…Also the sacking of staff of LGCs

Governor Okorocha’s  second  tenure  which   kicked  off on  May 29th, 2015 has   been   marked  by  incessant   protestations   and outbursts    from  the   various  social   clusters  in  the  political   spectrum  in  Imo  State. This   rancorous cat  and  mouse   relationship   is  traceable  to  the  fact  that  Governor  Okorocha   made  it  clear  from  the   podium  of  his  second  tenure   inauguration that  “Imo  State is   broke” and  that   it  would  not  be   business  as  usual. He  called  on  the  people  to  tighten  their   belts   in  order  to   absorb  the   policies   consequent  in  the  downturn  of  the  economy. In  keeping  with  this  caveat   that  “Imo  State  is  Broke” the  governor  rolled  out  a  number  of   decisions  which   sparked   off   anguish  and  bedlam, especially,   among  those  who  are  on  the   government’s  pay  roll. In  fact,  in  what  some  analysts   described  as  “New Year  Gift”, Governor  Okorocha  was  alleged  to   have   sacked  or  suspended thousands  of  workers  without  following  due  process/civil  service   guidelines  and  with   no  iota  of  palliative  arrangements   to  enable  the   affected   workers   cushion  the   effect   of  his  stringent   policy. Since  then, Imo  State   Government   has   known  no  peace. The  sad battle  of  vociferous  vituperations  from  both  sides took  a  crescendo  when  the     organized   labour swooped  on  Imo  State   capital, Owerri,   in  the  first  quarter  of  2016(about  February  or  so) and   shut  it  down   completely thus grinding  all  economic  activities  to  a  halt. In  a  bid  to   appease   and  mollify  them,  they  were  able  to  snatch  an  accord   with  the  state  government   that  70 percent   of  the monthly  revenue   of  Imo  State   would  be   used   to  service   recurrent   expenditure i.e  settlement of  salary  and   miscellaneous   matters. It  appears   the  government   was  really   overwhelmed   by the   combative   approach  of  the  Nigerian  Labour  Congress, hence he  surrendered  70 percent   of  his   monthly   revenue  to   a  group  that  is  less  than  1%  of  Imo  State.  It  appeared  that  Governor  Okorocha  took  that   decision  in  a  state   of  panic. It  is  vexatious  that  Governor  Okorocha   succumbed  to the   blackmail  of  ceding  out  70 per cent   of  the   state’s   commonwealth  to  a  tiny  cabal that   is   not  up  to   0.5 per cent  of  Imo  State. Since  that  episode  in  February 2016,  there  has  been  a  concatenation   of    events   thus incessantly  pitting the  state   governor  in  a  dangerous  infighting  culminating   in   eyes  brows  being  raised, fists  and  punches  being  thrown  at  each  other  at  various  fora. The  latest  in  the   list  include  the  alleged  signing  of a  document   by  each  pensioner to  forego  or cede  60 per cent   of  his   pension  arrears   to  the  State   and   be  paid   40 per cent  of  the   accrued   amount. Another   episode  is  the  alleged   sack  or  suspension  of   thousands   of   staff  of  the  Local  government councils- an  action  which  is  still  oven  fresh. Those  who  allege   that   local  government  staff  were  sacked have   not  been  able  to   tell  us  the  actual  number  affected. We  have  read between  1000  to 4000 staff  but  the  governor  maintains  that    he   did   not  sack  any  staff. These  issues  will  be  discussed   more  elaborately   but  for   now,  I  wish  to   take  a  general   purview   of   the    situation   pending  when  the   issues  will  be analysed individually.

The  theory  of wage determination predicts that  a  long  term improvement in  wages can  only be  sustained by  increases in  labour productivity. In the  absence   of increases in  productivity, the labour is  faced with  the  choice between current wage  being maintained  over the  long term or  higher wages resulting in  fewer workers being  employed. Again, you  cannot  do  justice  to  this  discussion  of  the  so-called   controversial   policies   of   Governor Okorocha  in  his  second  tenure  if  you  continue  to  look at  it  as  an isolated  case  of  Imo  State instead of looking  at from the   concept   of  strategic  turnaround   policy of a  failed  business  organization, IMO STATE PLC.   In era of globalization, one   must   look  beyond  one’s  immediate   ambience  in  order  to   handle  this issue  frontally. In  fact,  if one  must   discuss  this  issue  thoroughly, one  must  draw   from  what  transpired   in  the   era  of  THATCHERNOMICS in  Britain when  the  British  economy  was  driven   by  the   economic  templates  of  privatization, commercialization  and  liberalization. During  that  era, that  Margaret Thatcher  was  the  Prime  Minister  of Britain, she  had  a  tempestuous   encounter   with   the organized labour, especially  the  coal  miners  led  by  MR.Scargill. After  one  year  of  tempestuous   strike   the  coal  miners   returned  to  work   when  it  dawned  on  them  that   the IRON  LADY, Prime  Minister Margaret  Thatcher  would  not  budge. In fact,  what   Governor  Okorocha  is  going  through  now   was  exactly  what  transpired   between  Margaret  Thatcher  and  organized  labour in Britain. As  in  Imo  State  where  this  is  happening  in  Governor  Okorocha’s  last  tenure,  Margaret  Thatcher’s  power- play  with labour   happened  in  the  last  days   of  his   eleven  glorious  years   as  Prime  Minister.


The Law  of Diminishing Returns: This  law which  was  propounded  by the  great   scholar and  economist, David Ricardo, is  in  fact  as  famous  as  the   Law  of gravity  in  Physics. Both  laws-The  Law  of  Diminishing  Returns and  The  Law  of  Gravity-   are  immutable   and  cannot  be  wished  away  in  the  two  fields  of  economy  and  physics. Whoever wishes  to  wish  away  the  immutability  of  both   laws  in  the two core  areas does  so to  his  own  peril. This  law  which was   observed first   in  agriculture marked a  historic  advance  in the  history  of  economics. The Law  states  that  in  a  given state  of  technology, the addition  of  a  variable  factor of  production keeping  the  other  factors  of  production fixed will  yield increasing marginal  returns per  unit of the  variable factor added until an  input point is  reached beyond  which  further addition of the  variable factor will yield diminishing marginal returns. This law  is  known as the  law  of variable  proportion.

Perhaps, we  must  take  cognizance  of the  fact  that  the  demand  for  labour  is   not   permanently elastic and  that labour  is  demanded   for  what  it  can   produce, hence  the  demand  for  labour  is said to be a  derived  demand. No  organization  goes on  employing   fresh  entrants   even  when  the   virus  of   diminishing  marginal  returns   has  set  in. A political  leader  in  a   digital   cluster   is   bound  to  take   notice   of  the   economic theories  in  his  bid  to   run a modern  economy, unless, of  course,  such  a  leader  wishes  to   run  a  voodoo   economy. In an  environment  of   recession,  inflation,  stagflation  etc,  there  is  a  dire   need  to   understand  the   workings  of  the  theories  of  the  Monetarists, the Keynesians    and  Ricardo’s  doctrine  on the  Law  of  Variable  Proportions .

It  is  unfortunate  that  the  workforce  which  is  made  up  of  the  knowledge   group   are  pandering  to  embrace  the   magic  of  numbers   hence  they  romanticise   with   the  idea  of  a  minimum  wage   of   N50,000/N100,000 per  month  even  in  the  midst  of  hyper inflationary  spiral. Today,  our   organized   labour appears  to  be  more  interested   on   money   value  and   not  real  value  of  wages. They  have  forgotten  that  long  before  now, the  Keynesians   and  Monetarist  have always been at  daggers  drawn  on  the   best  way  to  checkmate   a  failed   economic  system  from  running  amok. We  have  forgotten  so  soon  all  the  classroom  lectures  on   the  impact  of  the  Production  Possibility  Frontier or  Curve(aka PPF)  in   macroeconomic   management of the   economy. This  PPF  concept  teaches  that  it  is  not  possible  to  expand  the   production   level  in  a  given  system   unless  you   have   effected   some   critical    breakthroughs through  technology  or  innovation. Until you   make some breakthrough  through  innovation  and  technology, you  must  continue  to   limit  your  level  of  output  within  the Production  Possibility  Curve(PPC/ PPF). You  cannot   expand  outside the PPC, ceteris  paribus.  Although I am  a  faithful  of  the  contingency  doctrine   in  management  which   espouses  that  there  is  no  one  best  way  to  resolve   an  issue  in  the  workplace, it  is  also   my  candid   opinion  that   the   numerous   theories   derived  from micro/macro  economics and  the  Management  Theory  Jungle(from  management   class)   cannot  be  wished  away  on  the  grounds  of  whatever   expediencies  or  exigencies   that  crop  up  in  the   workplace. There  should  be  some  symbiotic  relationship   between  what  the  classroom  text  says  and   the  practical  realities   in  the  workplace; none  shall  be  a  wolf  unto  the  other.

In spite  of  its  harsh  realities, there  is  a  need  to  confront  the   nagging  issue  of   rightsizing   the  workforce and  the concomitant   bogey  of  ghost worker  syndrome  in  the  IMO  STATE  PLC. Discussing  this  issue   has   become   a   no-go  area  because  of  its   emotive   underpinnings. As  a  result   of   the   wish  to  be  called   “the  boy  is  good”, only  a  handful  of  people   can  summon  courage  to  throw  their   hats  into  the   ring  and  pick  the  gauntlet  to  make even a passing  comment in  favour  of  any  aspect   of  Governor  Okorocha’s  policies  on  rightsizing the  Imo  State  PLC. Everybody  is  scared  to   be  seen  saying  an  atom  of truth   in  favour  of  the  state  governor. Whoever  is  seen   making  an  analysis   that   makes  even  a   passing   favourable   comment   on   any  aspect   of  Governor  Okorocha’s   policy   on  the  rightsizing/rationalization  of the  workforce  is   hunted  down  and   derided  as  a  misanthrope-a  hater  of  humanity.

The  operating  environment  in Imo  State  has  become  so  harsh  that   it  does  not  tolerate  any  scintilla of  objective  truth. The  only  way  to   be  celebrated   as  a  man  of  the  people in Imo  State  today  is  to  carry  cudgels,  machetes clubs warts and  all and  join  the  hue  and  cry  in  the   bid  to  decapitate  the  head  of  the  state   governor  who  is  now  seen  as  intrinsically  bad   and   bad whole  and  entire. It  is  so  pathetic  that even  our  academics who  are   in  the  safe  comfort  of  the   academia/ivory  towers  are  afraid  to   join  the   debate   in  order  to   throw  more  light   on   their  opinion  on  the   ongoing   crisis  in  the   management   approach  of  the  state  governor in  his   effort  to  turnaround  the   sagging  fortunes  of  IMO  STATE PLC.Why   have  our   modern  day  Adam  Smiths,  David  Ricardo, and Samuelsons  maintained   a  conspiracy   of  silence  on   the  economic  model   that  can   inject  life  into  our   collapsing  Imo State  PLC.

As  a  result   of   some  comments  I  made   on  the  new  media(face  book  /websites/twitter),  a  group  forwarded   a  questionnaire   to   my  inbox  and   demanded   my  response   to  some  issues that  are  pertinent  to   the  economic  policies   of  Governor  Okorocha. They  asked  such  questions  as:”Why  do  you  say  that  Governor  Okorocha   is  not  intrinsically   bad  and   bad? Do  you  support  his  40:60 policy  on  pension  payment? What  do  you  think  about   his  70:30  policy   for  payment   of   civil  servants’   salaries? Do  you  support   the   sacking  of  over   4000   workers  in  the   Local  Government   Service?  What  is  your   opinion  on  Okorochas’s  Urban  Renewal  policy? What  is  your  opinion  on  the   controversial   Ohakim’s   10000  which Gov  Okorocha   abrogated? In  one  of  your  viewpoints, you  descended   hard  on  the PDP, even  when  available  records  show  you  were   supportive  of  regime  change  in  2015.So, what  happened? Governor  Okorocha   is  presently  employing   about   another   10,000  staff  in  the  civil  service, do  you  support  it or  is  it  the  same  as   the  failed   10,000  Ohakim  workers? These are  just  some  of  the  questions. I  don’t  know  why  this  group   targeted   those  posers  on  me,  more  so,  since  I am  not on  the pay roll  of Governor  Okorocha or even  in  a   consultancy  relationship   with   the  Douglas  House. Such  questions  are   better   sent  to  the  Humble  Commissioner   for  Information, Engineer  Obinna  Nshirim  and  the   indefatigable  Chief  Press  Secretary(CPS)  to  the  governor, MR. Sam  Onwuemeodo  and  others. Well,  in  spite  of  everything, I  do  not   want  to be  stampeded   out  of  my   profession  of  the  Fourth  Estate. So,  I  will  respond  to  those  questions  presently;  it  does   not  matter   what   anybody   may  feel. What  is important   is   whether  what  we   write  reflects  our  conscience  or  not. The  Bible  did  say  that   once   our  conscience   has   not  condemned  us, we   have   not  sinned.

In  conclusion,  it  is  pertinent  to  state  that   Governor  Okorocha’s  war  on  ghost  workers in  the  Local  Government  is belated,   yet  very   appropriate   because  it’s  better  late  than  never. Those  who  will  benefit   from  a  small  workforce   of   people  with  cutting  edge  technology  are  those  who  will  succeed  him. Yes, while  he  is  taking  the  flaks   now,  the future  governors   in Imo  State and  indeed   the  generality   of Imo  state  will   benefit   from   the   ongoing   war  on   flushing  out   ghost  workers   from  the   system. Long before  now, I had  maintained that the Imo  State workforce is  overbloated   and  there   is   no  alternative   to   hunting down the   ghost   workers   and  trimming  the   workforce   to  reflect  sustainable   standards  The war  against  the  cankerworm  of  ghost  workers is  as  old  as   the   present  Imo  State. As  governors, Chief  Achike  Udenwa  and  Chief  Ikedi  Ohakim  made  efforts  to    extirpate   it  from  IMO STATE PLC  but  they  did  not  have  the  political  will  to   actualize   it. If  Governor  Okorocha    is  now  ready  to  confront  it,  he  should   go  ahead  as  long as   due  process  is   observed. I  have  been  investigating  what  happened  in  the   recent  staff  rationalisation  in the  local  government  councils. Soon, I  will  discuss  this  issue more  elaborately  in  line  with  my  research  findings.

JOHN MGBE

johnmgbe@yahoo.com

 

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