8.4 C
New York
Thursday, July 25, 2024

Gov  Okorocha’s  Attack  on  Ohanaeze  and  Igbo  politicians: What  does  he  really  want? – By John Mgbe



- Advertisement -

DSC_0148 (640x430)

Governor  Okorocha  of  Imo  State  was  in  the  news  again  for  all  the  wrong  reasons. Addressing   members  of  a  group  who   paid a  courtesy  visit  on  him, he  lambasted both   the  Ohanaeze  Group  and  Igbo  politicians  on  the  grounds  that  “they are  cowards  who  do  not  have  the  courage   to aspire  to  the  presidency”. It  has  been  vintage  Okorocha  to   incessantly berate  his  fellow  politicians  and   other  groups  in  Igbo  land  for  all  manner  of  reasons. A  top  member  of  Governor  Okorocha’s  new  friends  in   his new  adopted  party, All  Progressives  Congress(APC), told  me  that  Okorocha’s  grouse  was  anchored  on  the  statement  credited  to  the  national  chairman  of  Ohaneze Ndigbo  group, an  Igbo  Cultural  Union, Chief Gary Enwo Igariwey, to  the  effect  that  “Ndigbo  are  not  ready  for  the   Presidency  in  2015”  or  that  “Igbo  nation  is  not  in  the  race  for  the  2015  Presidential  election”. It  is  also  pertinent  to  state  that  when  President  Jonathan   initiated  the   National  Conference,  the  Ohanaeze Ndigbo  Worldwide   expressed  their  support  to   him  and  promised  to  partner  with  him  to   make  the   summit  a  success. But  when officials  of  the  National  confab  arrived Owerri  to  interact  with  Ndigbo  from Imo  and  Abia  States,  Governor  Okorocha  frustrated  the  move  when  he  told  the  group  that  Imo  State  was  not  part  of  the  Conference. Those  who  arrived  for  the   event  were  shocked at  this   hostile   disposition  of  the  State  governor. However,  Governor  Theodore  Orji  of  Abia  State  swiftly  arranged  a   substitute  venue   in  Umuahia  where    Ndigbo  interacted  with  the Senator  Okorounmi-led  delegation who  came   from  the   National  Conference  Secretariat Abuja. But  for  the  swift  intervention  of  Governor  T.A.Orji  of  Abia  State,  perhaps,  Abia and  Imo  States  would  not  have  had  an  opportunity  of  making  an  input  in  the  agenda  of  the National  Conference.

His   recent attack on  Ohaneze  Ndigbo  Group and  his  fellow  politicians  in  Igbo nation is a  blunder  too  many. The  Ohanaeze Ndigbo  Group  does  not  deserve  the   ire  of  Governor  Okorocha  for  stating  their  mind  on  an  issue  of   critical  importance  to  the  Igbo  nation. Out  of  the  five  governors  in  the  South  East  geo-political   zone, Governor  Okorocha   is  the only  one  that is  vehement  in   opposing  President  Jonathan’s  second  tenure. Yet, Owelle  Okorocha  is  a  major beneficiary   of  President  Jonathan’s  partnership in  politics. It  was  President  Jonathan’s  actions/inactions  that   facilitated  the   emergence  of  Owelle  Okorocha  as  the  winner  of  the  2011  governorship  poll  in  Imo State. That is a story for another day. Fact  is  that  I  was  a  member  of  the  volunteer  media   professionals  who   took  risks  for  the  sake  of  the  actualization  of  Okorocha’s  governorship  bid  in  2011.My  witness  is Governor  Okorocha’s  Senior  Special  Assistant(SSA) on  Media, Chief  Sam  Onwuemeodo,  who  also  doubles  as  the  publisher  of  a   prominent  local  tabloid  in  Imo  State, The  White  Paper  newspaper. My  immediate  boss  in  the   Okorocha  campaign  office  was  the  Late  Lolo Chioma  Ogoke. May  her  soul  find  eternal  bliss  in  the  bosom  of  the  Lord. So, I  am  talking  from  an  informed  mind.

What  the National  Chairman  of  Ohaneze  Ndigbo,Chief  Gary  Enwo Igariwey was  alleged  to  have  said  on  the  2015  presidential   election  as  it  affects  Ndigbo  is  similar  to  what  the  Southwest  Zone  did  in  1999 as  well  as  what  the  North  did  in  2011  presidential  election. Of  course  the  Ohanaeze  boss has  just  seen  what  I saw   immediately  Owelle  Okorocha  joined APC in  2013.In  a  viewpoint  entitled  “May  this  mega  merger  not  submerge  Okorocha  and  APGA”.I  pleaded  with  my  governor   to  pull  back  from  the  brink  of  a  bottomless  chasm. I  advised him  to   look  before  leaping  into  Afenifere  Peoples   or  Arewa  Peoples  Congress, sorry, All  Peoples Congress  because  the  move  could  destroy  his  political   career. I  Even  pleaded  with  him  that  it  was   even  more  honourable  for  him  to  defect  to  People’s  Democratic  Party(PDP)  instead  of  APC.  That  viewpoint  can  be  read  online  by   Goggling  the  headline and  read  online.   In  1999  when  the  PDP  decided  to   give  the  presidency  to the  South West,  the  entire  North  did  not  present  a  candidate on  the  platform  of  the  PDP. There  was  no  politician   in  the  North  who  berated  or   lambasted  the   Northern  Elders  or  Arewa   Group  for   the  decision  that  the  presidency  should  be  zoned  to  the   South West zone. On  the  part  of  the  Yorubas,  they   carefully  managed  the  opportunity   in  such  a  manner  that  what  would  have  been   a   hostile/ protracted  election  petition  suit  between  Chief  Obasanjo  of  the  PDP  and  Olu  Falae  of  the All Peoples  Party(APP?) was   managed with  care. At  a  point  good  reason  prevailed  and  Chief  Olu  Falae  said  that,  in  the  interest  of  the  Yoruba  nation,  he  was  withdrawing  from  proceeding  to  the  Supreme  Court for  an  appeal on  the   Presidential  Election  result. He  said  that  he  would  not  drag  Chief  Obasanjo  to  the  Supreme  Court  because  what  was  at  stake  was  the  interest  of  Oduduwa land. He  also  said  that  if  the    matter  was  allowed  to  escalate  and  fester,  some   groups  might  hijack  it  to   the  detriment  of  the  Yoruba land. That  is  why  Olu  Falae  of  the  then  APP  did  not  drag  Chief  Obasanjo  of  the  PDP  to  the  Supreme  court. Chief  Olu  Falae  humbly  listened  to  the   counsel  of  the  elders  and  AFENIFERE/NADECO groups  thus   paving  the  way  for  Chief  Obasanjo’s  8 –year   rule.  The  Northern  politicians  also  tarried  while  Chief  OBJ’s  rule  lasted.

READ ALSO  Those Insulting Me From Doma Community Are Useless, Cheaters, Looters Like Their Leaders, Says Gov Sule

In  the  2011  presidential  election,   the  Northern  Elders decided  to  produce  a  consensus  candidate  under  the  PDP  platform. After  the  vote  by  the  elders,  Alhaji  Abubakar  Atiku emerged  winner  while  such  big  PDP  chieftains  like  Generals  Gusau (retd.) and  Badamasi  Babangida(retd)  accepted  the  verdict  with  equanimity  without    abusing  the  Northern  Elders  who   facilitated  the   consensus   candidate  in  the  person  of  Alhaji Abubakar  Atiku. Although  Atiku  eventually  lost  out  in  the  primaries,  nobody  has  ever  used  harsh  words  on    the  Northern  Elders for  not  allowing  all  the  presidential  aspirants  to  join  the  fray. These  citations are  good  examples  of   how  to  build  strong  political  institutions  especially  in  an  ever  nascent  and  fledgling democracy as Nigeria.

In  the  2007  Presidential  election,  Owelle  Okorocha  was  in  the  All Nigeria  Peoples Party(ANPP).During  the  Presidential  primaries,   Owelle  Okorocha  was  almost  coasting  home  as  a   consensus  candidate  until  suddenly,  Muhammadu  Buhari  joined  the  fray. Once  Buhari  joined  the  race,  big  politicians  like  Alhaji  Shinkafi  surrendered the  ticket  to   Buhari. When  asked  why  he  was  no  longer  in  the  race, Alhaji  Shinkafi  said  that  he  was   surrendering  to   Buhari  because  what  was  at  stake  was  the  interest  of  Arewa. This is  how  Owelle  Okorocha   lost  out  in  the  2007 presidential   primaries in ANPP.But  as  a  victim  of  amnesia,  he  has  forgotten   that   incident,  otherwise  he  would  not  have  abandoned  APGA  so  soon  to  join  the  same  Buhari  who  was  his  nemesis  in  2007.

With  the  brief  outline  above ,  I  don’t  know  why  Governor  Okorocha  does  not  have  any  scintilla  of   regard  to  such  a  highly   placed  organization as  Ohanaeze  Ndigbo. I  do  not  know  why  Governor  Okorocha   sees  himself  as  the  only  intelligent  Igbo  person around. In  Igbo nation,  Governor  Okorocha  sees  himself  as  the  only  cock  that  crows, yet  it bothers  me  that  while  Okorocha  takes  undue  liberties to  cast  aspersions or  make  inflammatory  comments  on  his  fellow  Igbo politicians and  President Goodluck  Jonathan, he  keeps  silent  when  Ndigbo  are  being  persecuted  by  NDI  Hausa.

I am  totally  disorientated  at   Governor  Okorocha’s  hostile  disposition  to  President  Jonathan’s  2015  political  agenda. I  am   exasperated  because  as   a  media  professional  who  was  embedded  in  Owelle  Okorocha’s  campaign secretariat  in  2011,   I  am  in  a  position  to   state  without  any  fear  of  contradiction  that   President  Jonathan’s benevolence  was  one  reason  we  succeeded  in    actualizing  Okorocha’s  election  victory. Owelle  Okorocha  ran  for  the  2011  governorship  on  the   so-called  APGA/PDP  template. He  juxtaposed  his portrait( personal  photo)  and  that  of  President  Jonathan  on  his  campaign  flex  banner. We  appealed  to the  voters  to  cast  their  votes  for  our   candidate, Owelle Okorocha,  for  the   governorship   poll  while  we  told  them  to  cast  their  votes  for  President  Jonathan  in  the  presidential  poll. The template worked with seamless ease. However,  the  then  Governor  Ikedi  Ohakim  issued  orders  that  the  giant   flex  banner  where  the  portraits    of  both  Okorocha  and  President  Jonathan  ware  juxtaposed   be  pulled  down  or  else   there  would  be  katakata. On  the  5th  February,  2011,  I  wrote  a  viewpoint  entitled “Jonathan/Rochas Flex  Banner: What  does  Ohakim  Want?” Please  Google  the   headline  and  read  my  viewpoint   on  the   internet. This  tells  you  what  we  went  through  in   winning  the  victory  which  Governor  Okorocha  is  enjoying  now.

After  adopting  the  APGA/PDP  template  in  2011,  I  was  sad  to  hear  Governor  Okorocha  accusing  Mr  Peter  Obi  of   introducing  APGA/PDP  in  the  2013  November  16  Governorship  election  in  Anambra  State. It  rankles  that  Governor  Okorocha  who   used  the  APGA/PDP  template  to  win  election  in  2011 has  today  become  the   most  vociferous  critic  of  this  template. This  is  unfair as  it  borders  on the  so-called  politics  of  stomach  infrastructure.

READ ALSO  The Day After…. – By Toibudeen Oduniyi

There  is  a  dire  need  for    governor  Okorocha  to  exercise   circumspection  and  restraint  in  his  utterances  against  his  fellow  politicians  in  Igbo  land. It  is   wrong  for  Okorocha  to  live  under  the  illusion  that  his  unguarded  utterances  and  ripostes  against   Ohanaeze  Ndigbo  or  his  fellow  politicians   add  anything  to  his   popularity or  influence. If  anything,  he  is   gradually  losing   a  large  chunk  of  the   popularity  which  he  had  in  2011.

What  Owelle  told  us  about  Goodluck  Jonathan: In  2011,  Owelle  Okorocha   told  us  that  there  was  God’s  hand  in   the  political  career  of  President  Jonathan   and  it  was  dangerous for  anybody  to   constitute  an  impediment  to Jonathan’s  political  agenda. He  told  us  how  GoodLuck Jonathan  appealed  to  him(Owelle) to  be  Yar’Adua’s  running  mate  since  he, Jonathan,  was  more  interested  in  doing  a  second  tenure  as  governor  of  Bayelsa  State. Owelle  told  us  that  he  encouraged  DR Jonathan  to  accept  the   offer of  a  running  mate  since  it  was  God’s  plan  for  him. But  today,  Okorocha  is  the  only   top  Igbo  politician  who    is  opposed  to  DR  Jonathan’s  second  term  as  President. The  pertinent  question  now  is  “Has  God  told  Owelle  Okorocha  that He(i.e. GOD)  is  no  longer  interested  in  President  Jonathan’s  political   career? Can we  have  an  answer to  enable  us  shift  grounds? Once  again,  I  wish  to   emphasize  that  with  all   the  PDP’s real  or  perceived  shortcomings,  Owelle  Okorocha political  future    would  have  been  better  served if  he  had defected or decamped  to  PDP, since  he  said that APGA  was dead.

Today, Owelle Okorocha’s  once  intimidating  popularity  has   nosedived  like  a  parabola. Today, the  like  of  Kwakwanso  and  Atiku  who    were  scared  of Owelle  Okorocha towering  influence now  have  the  effrontery  to  ask  Owelle  to   be  their   running  mate in  the  presidential race. At  the  height  of  his  popularity, the  like  of  Kwakwanso  and  even  Atiku would  not  have  had the  courage  to  look  Owelle  in  the  face  and  ask  him  to  be their spare tyre or  a  running  mate.  It  is  even  more  worrisome  that  Owelle  appears  to  be   begging  to  be  allowed  to   be  a  mere  running  mate  because  it  has  dawned  on  him  that  the  APC  will  never  give  him  the   presidential  ticket. Instead  of  creating  avoidable  confusion  in  the  politics  of  Igbo  nation,  Owelle  should  be  decisive  and   take  a  stand  on  what  he  wants  to  do  in  2015.Is  he  in  the  presidential  or  governorship  race? His  new   consultants and  friends  in  his new  adopted  party, APC,  should  kindly  tell  us  what  role  our  governor  wishes  to  play  in  2015. My  dear  Governor is  the  only  politician  in  his  class  that  is  still  in  doubt  as  to  what  role  he  will  play  in  2015,  even  though  the  party  primaries   is  just  two  months  away.

In  telling  us   his  next  role   in  2015, let  him  recall  that  he  had  told  a   large  gathering  of  party  faithful  at  ROSY ARTS THEATRE, Ikenegbu  Owerri,  that “I  will  serve  only  one  term  and  hand  over  to  Owerri  Zone”. That  pledge went  viral  as  it   was   given  maxim  publicity  in  the  local,  national  and  online  media. As  a  volunteer  media  professional  who  worked  for  Owelle  Okorocha ,I  will  be  a  disgrace  to  the  Journalism  Profession if  I  pretend  that  I  did  not  hear  or  report  that  pledge  which  was  greeted  with  a  thunderous  applause  on  that   day  at  Rosy  Arts  Theatre, Ikenegbu,  Owerri. It was  not  a  secret  pact  between  you  and  any group. This  was  an  unsolicited  public   pronouncement  made  before  a  sea  of  humanity  who  were  present  on  that  great  occasion  of celebrating your  reconciliation  with Chief  Martin  Agbaso(Ochoudo) at  Rosy  Arts  Theatre, Owerri. In Journalism, facts are sacred while comments are  free. My  dear  Governor,  may  the  Lord  guide  you   as  you   pick  your  steps  so  that  you  do  not  step  on  the   banana peelings  which  the  sycophants  and  desperadoes  around  you  have  placed  on  your  way.

John Mgbe


- Advertisement -spot_img

Hey there! Exciting news - we've deactivated our website's comment provider to focus on more interactive channels! Join the conversation on our stories through Facebook, Twitter, and other social media pages, and let's chat, share, and connect in the best way possible!

Join our social media

For even more exclusive content!

Of The Week


- Advertisement -spot_img
- Advertisement -

Of The Week

247Ureports Protects its' news articles from plagiarism as an important part of maintaining the integrity of our website.