$9.3m arms deal scandal: Catholic Bishops Blasts Oritsejafor: A Rejoinder – By John Mgbe


CAN president

——The Need for Caution

This  rejoinder  is   actuated  by  the   screaming  front  page  headline  on  Page  1  of  The  Leader  newspaper  of   Sunday September 28, 2014 entitled “$9.3m arms deal scandal: Catholic Bishops Blasts Oritsejafor-He  is  dragging  Christianity  into  mud”. The  Leader  newspaper –a  Sunday  newspaper- is  the   official   mouth piece  of  the  Owerri  Catholic  Archdiocese under  the  able  leadership  of  His  Grace  Archbishop  Valentine Amarachi Obinna.  According  to  the  story, “Catholic bishops have  criticized President, Christian  Association  of  Nigeria(CAN), Pastor  Ayo  Oritsejafor over  his    alleged  involvement  in  the  $9.3 million deal that  turned  awry  in  South  Africa.”  As  Catholics,  we  have  a  duty  of  reverential  honour  and  respect  to  the  ordained  of   The  Church, The  priests  of  the  Holy  Order  of  Melchisedec. So,  this   rejoinder  is  not   and  cannot  by  any  stretch  of  the  imagination  be  construed  to  be  an  attack  on  the  Catholic  Bishops,  more so,  since I  am  a  Catholic and,  above  all,   the  Bible  has   admonished  us  not  to  touch  the  anointed  of  God. The   Catholic  bishops  were   referring  to  the   ongoing  rumpus  arising  from  the  alleged  use  of  the   private  aircraft  of  the  President  of Christian  Association  of  Nigeria(CAN), Bishop  Oritsejeafor   to  ferry  the  $9.3  million   that  was  seized  by  South  African  authorities. The alleged  denunciation  by  the  Catholic  bishops   was  made  in  an  interview  which  the  President, Catholic  Bishops  Conference, Archbishop Ignatius  Kaigama,  granted  the   Hausa  Service  of  the  British  Broadcasting  Corporation(BBC).If  I  had  read  this   story  from  the  secular  press,  I  would  not  have  given  a  damn  about  it, but  this  story  was  reported  in  a  Catholic  newspaper- hence  I am  disorientated.

I  want  to  assume  that  whoever  is  reading  this  report  knows  the   genesis  of  this  issue  and  thus  it  does  not  require    any  further  groundwork to  communicate effectively  on  the  $93.3million  episode. However,  the  story  is  about   a  controversial $9.3 million  which  was  allegedly  smuggled  out  of   the  country  with  a  jet belonging to the    President of Christian  Association  of  Nigeria(CAN), Ayo  Oritsejafor. According  to  the  story,  the  raw  cash  was  seized  from two  Nigerians  and  an  Israeli on  arrival in  South  Africa. Although  Pastor  Oritsejafor  has  since  confirmed  ownership  of  the  jet,  he  feigns  ignorance about  the  controversial  $9.3 million found  inside  the  aircraft  .The  episode   catalyzed  pandemonium  and  uproar  when  it   surfaced  in  the  House  of  Representatives(HoR) as  it  triggered  off  a  rowdy  and   rancorous  session  which  culminated  in  the  members  of  the  opposition  party, the  All  Progressives Congress(APC) walking    out  of  the  House  deliberation. Addressing  the  press  on  that  occasion,  Honourable Sampson  Osagie, the  Minority  Whip, explained  that  his  colleagues  see  the  $9.3m  million smuggled  out  of  the  country  as  another  shame  to  the  country.However,  as  God  would  have  it,the  indefatigable  and  irrepressible  Deputy Speaker  of  the  House  of  Representatives (HoR) (Hon  Emeka  Ihedioha),  was  the  presiding  officer  on  that  sitting. As  a consummate  legislator  and core PDP   adherent,  he  used  his  wealth  of  experience  and  sagacity  to   navigate  Aso  Rock  from  what  would  have  been  a   fatal  episode. To  Hon  Emeka  Ihedioha,  I  say  thank  you  indeed for  a  great  outing. It  is  hoped  that  the  PDP  is  taking  judicial  notice  of  the  great  sacrifices  of  some  of  her  dependable  party  men. 

It  is,  perhaps,  on  the  grounds  of  this   brouhaha  that  the  Catholic  Bishops’   Conference   made  a   statement   in  which  it was  said  to  have   lambasted  Pastor  Oritsejeafor     for complicity  in  the   episode   and  accused  him  of  subjecting  the  Church  to  a  state  of  disrepute.  In discussing  this  issue  I  wish  to  use  some  of  the  Frequently  Asked  Questions(FAQ)  as  a  peg  to  drive  home  my  message. One  of  the  FAQs  include  the  poser  as  to  whether  a  man  of  God  should   be  so  rich  as  to  own  a  private  Jet  and  a  private  university  to  boot. I am  disorientated  that  most   section  of    Christendom  ,especially  the  Catholic  Church,   has  appropriated  poverty  as   salvific,  a  sort of   green  card  to   heaven. Pastor  Oritsejeafor  owns  a  private  jet  as  well  as  a  private  university. Most  people  do  not   think  it  is  appropriate for  a   man  of  God  to   bask  in  prosperity  and  affluence. To  such  people,  those  who  are  heaven  bound  enjoy  in  the  hereafter; their  reward  is  in  heaven. To  the  people  who  nurse  this  wrong  mind set, those who are  super  rich  now  are  headed  to   hell fire. They  will  soon  pull  out a   citation  from  the  BOOK of Life (Matthew 19:24) which  states  something  to  the  effect  that  “Again I  tell you, it  is  easier for  a  camel  to  go  through the  eye of  a   needle than  for someone who  is  rich to  enter the  kingdom of  God”. The  same  people  say  nothing  about  the   dozens  of   citations  in  the  Bible  on  the   promise  of  God  that  His  plan  for  us  is  a  plan for  good success and  even  prosperity. Please  read  the  Book  of  Joshua Chapter1 verse 8 which  states  thus: “Keep  this  Book of  the  Law always on  your  lips;  meditate on  it  day  and  night so  that you  may  be  careful to  do everything written  in  it. Then  you  will  be  prosperous  and   have  good  success”.  Again  Chapter 29:11 of  The  Book  of  Jeremiah  states  thus:”For  I know  well  the  plans  I have  in  mind  for  you,  says  the  Lord,  plans  for  your  welfare,  not  for  woe! plans  to  give  you  a  future  full  of  hope(New  American Catholic  Bible)A  future  full  of  hope  and  good  success  cannot  be  a  future  of  abject  penury /financial  impecuniosity. As a  result  of  the  paucity  of  space,  I  have  just   picked   two  of  the   dozens  of  such   promises  of  prosperity  and  good  success  for  those  who  worship  Him  in  truth  and  in  Spirit. Then , I  begin  to  wonder  why  we   have  rejected  all  these  promises  of  prosperity  and  prefer  to  appropriate  poverty  and  financial  wretchedness  as   the  only  ways  to  make  heaven .Why  is  this  so?  If  all  manner  of  criminals,  scammers  and  419ners  can  be  stinking   wealthy,   why  is  everybody   denouncing  Pastor  Oritsejeafor  and  other  super  rich  men  of  God  for  being  stupendously  rich and  opulent. Is  the  God  we  worship  a  poor  God?

So,  enough  of  the   indictment  of  Pastor  Oritsejafor  by  his  fellow men  of  God,  unless  they  want  us  to  believe  that   our  God  does  not  have  the  capacity  to   actualize  his  promises  of  good  success and  a  great  end. When  it  is  extremely  necessary   to   so  condemn  one  of  their   own,  it  must  be  done  in  the  closet,  it  should  not  be  a   media  circus which  purpose  could  be  for  grandstanding. Those  who  condemn  Pastor  Oritsejafor  should  know  that  there  is  an  undeclared  war  against  Christianity  in  Nigeria  today. The  so-called  Boko  Haram  war  is  a  religious  war  which  was  publicly  declared  by  the  religious  leader  of  the  Nigerian  Muslims, Alhaji  Sa’ad Abubakar the  3rd when  at  a  meeting  of  Northern  Traditional  rulers(Emirs) at  Arewa House,  Kaduna  State,  the  Sultan  said that  “the  upsurge  of  Christian  evangelism  is  worrisome”. He  added  that  “such  spread  of Christian  faith  makes  it  urgent  that  the  message  of  Islam should  be  proclaimed loud  and  clear. The  Sultan  and  spiritual  leader  of  Nigerian   Muslims  vowed to  counter  the  overpowering  evangelism of  the  Christian  religion in  the  North.  Although  this   declaration  of  war  was   reported  in  screaming  banner  headlines  in   several  national  newspapers as  well  as  the  front  page  of  the  Catholic  Leader  newspaper  of  July  15th,2007,  the  Catholic  Bishops  did  not  take  appropriate  steps  to   call  the  Sultan  to  order   over  the  seditious  statement  which  he  made  in  a  public  forum. Since  he  is  both  a  religious  and  traditional  leader  of  the  Muslims,  one  had  expected  that  his  peers  in  the  South  would  have   checkmated  his  impunity.Neithe  the  religious  nor  the  traditional  leaders  in  the  South   uttered  a  word. It  is  pertinent  to  state  that  our  traditional  rulers  in  the  South   regard  the  Sultan  of  Sokoto as  King  of  Nigeria. This  is  why  the  Sultan  and  the  Oni  of  Ife  are  the  co-Chairmen  of  the  Supreme  Council  for  Traditional  Rulers  in  Nigeria. No  Igbo    traditional  Ruler  is  found  fit  to  occupy  the  post   of  a  co-Chairman. Is Nigeria no longer ensconced on a tripod? I  have  no  doubts  that  if  a  cleric  of  the  calibre  of  Pastor  Oritsejafor  was  the  Chairman  of  CAN  at  that  point  in  time, he  would  have  insisted  on  a  retraction  of  that    toxic Fatwa  on Christian evangelists. The  Boko  Haram  group  who  have  been  burning  down  churches  and   reckless  massacre  of  Christians  are   carrying  out  the   fatwa  of  their   religious  leader,  Sultan  of  Sokoto.

Before  condemning  Pastor  Oritsejafor,  Christians should take  judicial  notice  of  Matthew 11:12 which  posits:”From John  the  Baptizer’s  time  until  now,  the  kingdom  of  God  has  suffered  violence,  and  the  violent  take  it  by force(The  New  American Catholic  Bible).Irrespective  of  the  contextual  interpretation  you  may   use  to   decode  the  message,  it  is  a  clarion  call  on  the  Christian  faithful,  especially  the   Church  leaders,  to  gird  their  loins  for  war  when  the  Church  of  Christ  is  under  attack. So, by  extrapolation,  one  does  not  expect  a   man  of  God  like  Pastor  Oritsejafor  to  only  fast  and  pray  even  when  the   enemies  of  Christendom  have   declared  war  on  the  Church,  more  so,  since  The  Book  states  that “Faith  without  good works is  dead”. Those  who  worship  God  must  donate  their   time,  talent  and  treasure (money).So,  if  in  the  course  of   working  in  the  House  of  God,  a  need  for  a  private  jet  arises, does  anyone  expect  him   to   withhold  it  even  when  God  has  blest  him  with  a  private  jet?

However,  in  this  case,  it’s  not that   Pastor  Oritsejafor  volunteered  to  use  his   private  jet  to  fight  the    enemies  of  Christians. The  Pastor  has   made  enough   clarification  on  this  issue and  we  should  not  give  a  damn  about  a  few  disgruntled  enemies  of  the  Mystical  Body  of  Christ  who  are  either  hard  of  hearing or  so  full  of  hate and  conceit  that  they must  give  their  own  nebulous  interpretations  to  the  issue  at  hand because  of  their   warped   delusion  that  they  are  born  to  rule. For  the  umpteenth  time,  the   Pastor   did  own  up  ownership  of  the private  jet. However,  as  is  the  case  globally,  the   jet  was   leased  to   another  organization for  use. So,  the  Pastor  does  not   know   a  thing  about  what  the  plane  was  used  for. Even  here  in  our  own   local  milieu,  people  lease  out  their  bicycles,  inaga,  keke,  vehicles  and  private/commercial  jets for  use  by other  parties. So, why is  that  of   Pastor  Oritsejafor   different from  the  norm? Is  it  because  he  is  not  an  Emir  or because  he  is  not   from  the  stable  of  those  who are  under  the  illusion that  they   are  born  to  rule?

Neither  the  Government  nor  Pastor  Oritsejafor  has  done  anything  that  is  negatively  unique  under  the  present   circumstance. Those  who  don’t  know  a  thing  about  covert  activities  in  governance  should  not  dissipate  energy  discussing  the   topic. Ask  questions  about  the  details  of  United  States  involvement  in  Iran-Contra Affair (aka Irangate).In  that  episode  senior  administration  officials  facilitated  the  sale of  arms  to  Iran in  order  to   evade  an  arms  embargo which  was   imposed  by  Congress. It  was  an  operation  to  free seven  American  hostages  who  were held  in  Lebanon by  a  group  with  ties to  Iran.

You  may  also  inquire  into  the  details  of  ‘Operation Entebbe” which  was  a  counter-terrorist hostage-rescue mission carried  out  by commandos of  the  Israeli  Defence Force(IDF) on  4th  July,1976.The  setting  was  Entebbe  Airport  Uganda. It  was  a  successful  mission  in  which  the  Israeli  commandos  rescued  102  0f  106 Israeli  held  hostage  by   enemy  forces.

Those  who  insist  on  discussing  this   issue  should  ask  questions  about  the  Pan Am Flight 103 bombing-the  flight which  was  flying  from Frankfurt to  Detroit via  London  and New  York  City was  destroyed  by a  terrorist  bomb on  Wednesday, 21st  December,  1988 killing all 243  passengers and  16  crew  on  board. The   terrorists  were  allegedly  carrying  out  the   orders  of  the  then   Libyan  leader,  the  Late  Muammar  Ghaddafi.So,  those  who  are  blaming  U.S  on  its perceived  role  in  the  travails  of the  Late  Muammar  Ghaddafi  are   talking  out  of  ignorance. He  who  sows a  wind  must  reap   a  whirlwind.

The  members  of  the  APC  who  have  been  making  a  noise  should  explain  to  us  the   details  of  what  transpired  in  London  when the APC  leader/presidential  aspirant and  the  then  Nigerian  Head  of  State,  General Muhammadu  Buhari(retd)  contracted  terrorists  who  drugged  Umaru  Dikko  with  the  intention  of   flying  him  to  Nigeria  in  a  diplomatic  crate.

Some  people  have  even  asked  whether  it  is   good  for  a   man  of  God  to   be  in  politics. Although  there  is  nothing   to   suggest  that  Pastor  Oritsejafor  has  joined  partisan  politics, it  is  my  opinion  that  politics  should  not  be  left  solely  for  the  dregs  of  society:  the   scammers, deviants  and  419ners, after  all,  one  cannot  change  a  system  from  without. Often,  one  has  to  be  a  participant  observer  in  order for  one  to  know  the  bolts  and  nuts  of  an  issue. At  this  point,  it  is  necessary  to  draw  attention  to  the   role  played  by the  Catholic  Priest,  Cardinal  Jaime  Sin,  in  the  collapse  of  the   authoritarian  regime  of  the  Late  Ferdinand  Marcos  of  Philippines. In  the  same  vein, one  must  emphasize the  role  played  by  the  Late  Pope  John Paul the  second in  the  death  of  communism  in  his  country, Poland, in   particular  and  the  world  in  general. The  Pope  was  a   dependable   ally  of  the  then  President  of  United  States, Ronald  Reagan,  in  the  successful  struggle  to extirpate  communism  in  the  world. I have  cited  just  a  tip  of  the  iceberg  because  of  the  paucity  of  space.

At  a  time   of  an  ongoing  Jihad  on  Christians,  we  should  not  be  in  a  hurry  to  point  fingers  at  the  President  of  CAN, Pastor  Oritsejafor,   because  united  we  stand,  divided  we  fall.

The  Boko  Haram  Group  and  their  sponsors  are   encouraged  by  the  fact  that  previous  acts  of   religious bigotry/persecution  against Christians  went  unopposed by  the  Christian  Association  of  Nigeria(CAN).Some  of  these  unfair  treatments  against  Christians  include  the  Nigeria’s membership  of  the  Organization  of  Islamic  Conference(OIC), the  beheading  of  an  Igbo trader, Gideon  Akaluka,  in  Kano in  1989  on  the nebulous  grounds  that  he  desecrated  the  Koran. If  the  like  of  Pastor  Oritsejafor  was   at  the  helm  of  affairs  in  CAN  during  those  woe begotten  periods,  the  perpetrators  of  those  dastardly  acts  would  have  met  their  match in  him. While  we Catholics  may have  our  grouse  against some   leaders  of  the Pentecostals, Episcopalians,  Evangelicals  and the  like,  we  also  have  our  own  shortcomings. So,  we  should  not  be  too  judgmental of  the  so-called  new  generation  Churches. Let us emulate  the   posture  of  Gamaliel  who in  Acts 5:38-39  advised the   Christian  faithful  not  to  bother  themselves  with   those  who  were  alleged  to   be  performing  magic  in  the  name  of  miracles. Gamaliel  held: “ My  advice  is  that you  have  nothing  to  do  with  these  men. Let them alone. If  their  purpose  or  activity  is  human in  its  origins,  it  will  destroy  itself. If  on  the  other  hand,  it  comes  from  God,  you  will  not  be  able  to  destroy  them without  fighting  God  himself.”

John Mgbe





Please enter your comment!
Please enter your name here