This  rejoinder  is  a  response  to  the  news  on  the  back page  of  the  Nigerian  Horn  newspaper  of Monday, November  24-25  edition    in  which  Nze Elvis  Agukwe     called  for  the  “ immediate  arrest  of  governorship  aspirants  who  allegedly  conspired  and  forged  the  signature   of  Barr. Ken  Njemanze  in  a  petition  to  PDP.” According  to  the  story, “members  of  Owerri  zone  governorship  aspirants  of  PDP  in  Imo  State  had  on  November 17, 2014  petitioned  the  National  Chairman   of  PDP, Alhaji  Adamu  Muazu,  claiming  that  there  was  no  ward  congress  in  the  state  in  November          .The  signature  of  Ken  Njemanze  was    inserted  among  others. But Barr.  Njemanze,  a  former  Attorney- General  and  Commissioner  for  Justice,  in  the  state  denied  being  a  signatory  to  the  petition  and  urged  the Police  to  commence  investigation  into  the  matter.” I  want  to   concur  with  my   brother, Elvis  Agukwe,  on  this  great  revelation   and  I  also  wish  to  assure  him  that  for  the  first  time  I  am  fully  satisfied  with  his  stand  on    a  political  issue. On  this  issue, all men  of  conscience  will  walk  the  walk  with  him  no  matter  how  rough  the  road  may  be. Ride  on  my    dear  brother; I advise  that   you do  not  renege  on  this   great  task .You  will  be  committing  political  hara-kiri/ suicide  if , for  any  reasons, you  compromise   on  the  task  at  hand.

I  wish  to  seize  this  rare  opportunity  to   warn  the  chieftains  of  the  PDP  on  the  dangers  of   sweeping  this     notorious  act  of  some  party  dissidents  in  the  PDP   under  the  carpet. It’s  this  inability  to   call  a  spade  by  its  actual  name  that   impelled  the   masses  to  vote  PDP  out  of  office  in  2007  and  2011.However,  we  have  decided  to  take  a  compassionate  view  of  the  PDP  in  the  next  election  because  we  believe  that  the  PDP  has  learnt  its  lessons  and  will  no  longer  take  things  for  granted. Although  I  was  in  the  forefront  of  the  media  professionals  who   spearheaded  the  sack  of  PDP  in  2007  and  2011,  I am  now  of  the  opinion  that,  ceteris  paribus,  the  PDP  should  be  given   another  opportunity  in  2015.However,  there  is  a  limit  to  what  we  can  do  for  the  PDP.The  PDP  must  show  that  it  is  really  interested  in  taking  power  in  2015.There  are  certain  measures  the  PDP  must  take  to  encourage  us  to   throw  our  support  behind  it. Once  we   confirm  that  the  PDP  is   genuinely  committed  to   purge  itself  of  its  ugly   past, we,  the   opinion  moulders  and  media  professionals  will  throw  our  weight  behind  the  party. After all,  we  did  it  in  2011  when  the   media  aides  of  Chief  Ikedi  Ohakim  waged  war  on  the  so-called”Ekeonunwa  Journalists  and  Hatchet  writers”. What  happened  was  that  rather  than  use  their  positions  to   market  their   principal,  Ikedi  Ohakim,  they  were  more  interested  in   pouring  insults  on  the  so-called  local  journalists,  who  they  derisively  described  as   Ekeonunwa  Journalists. One  of  them  went  to  Orlu  Stadium  to   announce  before  a  capacity-filled  stadium  that  “Achike  Udenwa  is  a  prodigal  son  who  should  be     inducted  into  the  Orlu  Hall  of  Infamy” .A  chief  Press  Secretary  to  the  Speaker  wrote  a   column  in  which  he  described  yours  sincerely  as  “deranged  and  a   psychiatric  patient”. My  sin  was  that  I  rejected  all  their   approaches  to  buy  my  conscience  with  money and  rather  insisted  on  exposing  the  weaknesses  of  the  Goodluck  Opia- led  House  of  Assembly. Perhaps,  the  incumbent  editor  of  the  Announcer  Express  newspaper,  Emeka  Nkwoada,  may  wish  to  discuss  the  details  with  whosoever  wishes  to  know  more  of  my  travails  in  the  hands  of  Ikedi  Ohakim’s     media  aides. In  fact,  Ikedi  Ohakim’s  Chief  Press  Secretary    once  described  the  utterances  of  Chief  Achike  Udenwa  as  mere  vapour,  an  effluvium. There  was  also  the  flogging  of a  social  commentator,  Samuelson  Iwuoha,  by  the   then  governor  as  well  as  flogging  of  a  correspondent  of  Radio  Nigeria,  Wale  Oluokun,  by  the  Chief  Security   Officer  (CSO)    attached  to  the  government  House. These were just some of the reasons we declared war on that government. We  did  not  have  any  personal  quarrels   on  the  man ,Ikedi  Ohakim. He  had  very  terrible  media  aides  who    felt  that  they  were  placed  there  to   mock  and  humiliate  their   fellow  journalists. They  contributed  over  80 per cent  of  the  reasons  behind  the  fall  of  Chief  Ikedi  Ohakim.A  short  while  ago,  Reverend  Father  Ejike  Mbaka  even    confessed  that  he  was  not  properly  informed  of  the   allegations  on  Ikedi  Ohakim  in  2011.  That was  a  massive  indictment  of  his   media  aides.

The  point  I am  making  is  that Ikedi  Ohakim  was  not   sacked  because  he  embezzled or  misappropriated  public  fund. After  all,  it  has  become  clear  that  whatever  embezzlement  that  took  place  in  Ikedi  Ohakim’s  Administration,  if  any,  was  an  analogue  looting i.e.  if  any  looting  took  place. Today,  we  have  seen  that  looting  of  public  fund   has  become  a  digital  phenomenon  in  some  states  of  Nigeria. He  was  not  even  sacked  because  of  the  so-called   flogging  of  a  Reverend  Father, Eustace  Okorie,  in  August  2010. Long  before  the  so-called  flogging  of  the  Reverend  Father,  we  had  already   declared  war  on  the  Administration  of  Ikedi  Ohakim    on  the  grounds  of  the   ignoble  roles  of  its  media  managers  and  reckless  party  members. After all,  any  reasonable  person  would  have  known  that  Ikedi  Ohakim  was    so  classy  and civilized  to  order  the  flogging  of  a  Reverend  Father  of  the  Church-The  Catholic  Church”. I  will  not  vouch  for  his  action  on  NDI  UKA  WHITE( the  white  garment  churches) .    Unfortunately,  some  of  his  aides    compounded  issues  for  the  innocent  Ohakim  when  they  sponsored  the  placing  of  the  photo    of  Reverend  Eustace  Okorie  and  the  lady  he  gave    a  free ride  on  the  front  page  of  a  local  tabloid  and  this  was   splashed  on  the  internet, Facebook  and  social  media  platforms. One  of  Governor  Ohakim’s  aides  even  wrote  a  viewpoint  where  he  said  that  there  was  no  difference  between  the  Catholic Reverend  Father  and  Governor  Ikedi  Ohakim.  According  to  this  writer,  himself    a  Catholic,  both  of  them  are   anointed   by  God- one,  to  serve  in  the     Church  while  Ohakim  was  anointed  to   serve  as  governor. As  Catholic  journalists  we  felt    astounded  and  shocked  at  such  apostasy   by  a  member  of  the  Catholic  Church  who   embarked  on  a  barefaced  attack  on  the  Holy  Order  of  Melchisedek.So,  it  was  not  about  Ikedi  Ohakim;  it  was  about  his  media   managers  and  political  OTIMKPUS  on  his  pay roll.

As  the  PDP  embarks  on  its   search  for  a  governorship  candidate,  we  have  put the  past  behind  us. We will help  them  if  they  are   willing  to  help  themselves,  after  all,  I am  not  a  member  of  PDP.  The  only  way  the  PDP  can  help  itself  is  to  use  the   big  stick  on  some  of  its  erring  members  who   caused  the  PDP  to  lose  elections  twice-  in  2007  and  2011.The   first  move  is  to  sack  all  those    governorship  aspirants  who  are  implicated    in  fraudulently   forging  the  signature  of  Barrister  Ken  Njemanze  in  their  Kangaroo  petition  on  the  ward  elections  which  held    a  few  weeks  ago. All  those  whose  names  are  mentioned  there  should  be   disqualified  from  the  governorship  race  now,  if  the PDP  is  interested  in  our  support. A  cursory  look  at  those  involved  shows  that  they  are  wind  vane  politicians    and  political  prostitutes  who  have  no  political  structure  in  Imo State. They  believe  in  mother  luck  but  they  do  not  reckon  that  there  is  a  limit   luck  can  carry  one  .In  2011,  some  of  them  abandoned  the  PDP  and   grabbed  an  elective  ticket from  the  APGA and    smiled  their  way  to  victory.  Once they   won their election, they abandoned APGA.  A  while  ago,  the  same  political  prostitutes    swiftly   defected  to  PDP  and  still  hoped   to  get  a  ticket  for  governor-  hoping  that   they  are  the beautiful  ones  who  have  the  Midas  touch  for  grabbing    party  tickets- any howany how. Such  politicians  are  in  the  business  of  politics  of  stomach  infrastructure;  they  must  be  sacked  now  or   we  abandon  the  PDP  and  cross  over  to   help  Governor  Okorocha  who  we  have  since  dumped  for  obvious  reasons.

On  a  more  important  note, we  are   asking  the  PDP  to   faithfully comply  with  the  provisions  of   Chapter  8 section  (9)  of  its  2014  Constitution  (as  amended)  which  states  thus: “There  shall  be  a  minimum  of  two  year  membership   for  a  member   to  be  eligible  to  stand  for  election  into  any  public  office,  unless  the  appropriate  executive   committee  gives  a  waiver  or  rules  to  the  contrary”. This  requirement  must  be  imposed  now  in  order  to  bring  sanity  to  the   search  for  PDP  governorship  candidate  in  2015  election. There  is  no  need  for  a  waiver  for  anyone  who  is  caught  in  this   stipulation. What  I  mean  is  that  all  those aspirants  who  have   not  spent  up  to  two  years  since  they  returned  or  joined  PDP  must  be  barred  from  participating  in  the   Governorship  Primaries. Anything  short  of  this  is  not  acceptable  to  those  in  my  School  of  Thought. Imo  State  is  too  big  for  any  person  to  be  indispensable,  no  matter  if  such  a  person  is  a  Dangote. It  is  provocative  and  reprehensible   that  those  who  abandoned  the  PDP  for  so  many  years  and  caused  its  defeat  in  2007  and  2011  elections  are  suddenly  back  and  still  asking  that  the  faithful  members  of  the  party   should  be  denied  the  governorship  ticket. No Way! We reject such   imposition  and impunity. There  is  no  need  for  a  waiver  because    90  percent  of  the  aspirants  are   men  of  integrity    and   dignity. You  talk  of   waiver  when  those  in  the  race  are  not  of  very  high  quality. In  the  list  of  those in  the  race  are   the  like  of  Hon  Emeka  Ihedioha, the  Deputy  Speaker  of  the  House  of  Representatives, Chief  Ikedi  Ohakim,  immediate  past  governor ,  Barrister  Ken  Njemanze(SAN),Professor  Jude  Njoku,  and  several  others.  Why  should  anybody  be  talking  of  a  waiver  when  you  have  such  array  of  dignitaries  on  the  list? Perhaps,  the  only  aspirant  who  is  qualified  for   waiver  is  Chief  Martin  Agbaso  whose  election  victory  in  2007  was   annulled  by  the  then  INEC  Chairman,  Professor  Maurice  Iwuh. If  the  PDP  decide  to   show  compassion  on Chief  Martin  Agbaso, that  will  be  applauded. All  the  others  who  have  not  served  out  the  two-year  limit  should  be  shut  out  of  the  race  now or  we   look  for  option  B,  probably  in  the  APC.

In  conclusion,  I want  to  emphasize  that  our  war  on  Ikedi  Ohakim  no  longer  exists. That  era  has  gone  .Anybody  who  is  still  dancing  to  that  Ohakim  Album(Ohakim  must  go)  of  2011  is   misguided;  it  is  dangerous  for  anybody  to    continue   dancing even  when  the   music  has  stopped. Although,  Chief  Ohakim  is  not  my    candidate,  if  the  PDP  gives  him  the  ticket ,  those  in  my  group  will  work  for  his  success. He  is  a  hard-core  Imo  son  and  the  rest  of  what  happened  in  2007 is  part  of  history. This  clarification  has  become  necessary  because  of   some   posers  sent  to  me  by the  readers  of  my  column  who   have  often   asked  me   to  comment  on  whether  I  will  ever  abandon  my  paymaster, HON.  Emeka  Ihedioha,  who  I  have  severally  endorsed  as  the   best  choice  for  the  PDP  in  the  search  for  a  governorship  candidate. For  the  umpteenth  time,  I  wish  to  emphasize  that  I  am  not  on  the  pay roll  of  HON. Emeka  Ihedioha. Whatever  I  might  have  written  about  him is based  on    the   quality  of  his  performance  in  the  areas  of  legislation,  law-making  and   constituency projects.In fact, I am  not  aware  of  any  other  politician  in  Imo  State  who  has  put  up  such  a  dazzling/superlative  performance  as  HON  Emeka  Ihedioha  in  the  politics  of  Imo  State    since  1999. I  might  be  wrong  but  my  conscience  tells  me  that  I  am   right .The  Bible  says  that  if  your  conscience  has  not  condemned  you,  you  have  not  sinned. Nobody in HON.  Emeka  Ihedioha’s  campaign  group  has  paid  a  dime  on  account  of  those   viewpoints. So,  my  endorsement  of  him  is  not  a  do – or-  die  affair.  There  is  no  deal;  I  don’t  have  a  job  to  do  there  since  I  am  not  on  his  pay  roll.I  am  just  writing  my  conscience; it’s  a  case  of  objective  truth. So,  if  the  PDP  denies  him  the  ticket  lose  nothing. After  all,  there  is  no  guarantee  that  he  will  remember  me  if  he  eventually  becomes  governor. In  2011,  we  took  similar  risks  for  Owelle  Okorocha  only  to  be  sacked  and  dumped    from  day  one.HON.  Emeka  ihedioha’s  achievements  as   legislator  are  humongous  and  intimidating,  the  fact  that  I  have  not  personally  benefitted  is   immaterial.  If  the PDP    decided  to  give  its  governorship ticket  to  any  of  the  other  aspirants  such  as   Chief Ikedi  Ohakim,  Chief  Agbaso,   or  even  any  of  the  other  over  20  aspirants    who  are  not  in  the  list  of  those  that  forged  Barrister  Ken  Njemanze’s  signature,  I will    adopt    and  work  for  that  fellow. At worst, I can siddon  look   instead of writing  toxic   and  hostile  viewpoints. Again,  we  will  reject  vehemently  any  ticket  given  to  any  of  those  that  returned  to  the  PDP  for  a  period  lesser  than  two  years.  The PDP must learn to abide by its  own  laws. If  it  fails  to  do  so,  we  will   look  for  an  option B.

However,  in  the  Local Government  election,  we  encourage  the  PDP  to  consider  those  who  just  returned  to  the  party. Most  of  them  are  highly  needed  in  the  Local  Government  tier  on  the  grounds  of  their  experience  and   previous  performance  as  Council  Chairmen,  more  so,  now  that  there  are  talks  about   granting  autonomy  to  the  Local  Government   tier. Those  who  were  sacked/suspended  and   unceremoniously  forced  out  of  the  party  should  be rescued  and  rehabilitated.The  politicians  in  the  Local  Government  tier  have  suffered  immensely  and  they  should  be  accorded  some  compassion  and  leverage.

John Mgbe